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芳香的鼠尾草幫你抗憂鬱

2019-11-25 (04:13:48 PM)

芳香的鼠尾草幫你抗憂鬱

有些鼠尾草會開出紫藍色的夢幻小花,常被誤認為是薰衣草。記者陳牆/攝影 錢嘉琪/報導 

一位因為太擔心SARS以至於不敢進城的朋友,上星期打電話來,聲音裡透著好久沒出現的興奮:「我找到克服憂鬱和恐慌的藥了。」她說,她在向陽的露台上種滿了鼠尾草。

鼠尾草可以抗SARS?事情當然不這麼簡單。朋友說,最近她翻遍香草書,才發現德國人灌香腸時,一定要加的那味叫做sage的香料,早在希臘、羅馬時代,已經是用來做為治療和消毒的草藥,它強大的療效甚至還有「救命香草」的美譽。種上鼠尾草的朋友,顯然想藉鼠尾草做屏障,擋掉如瘟疫一般的SARS。

鼠尾草「救命」的秘密,其實早已經暗藏在名字裡,老外稱「sage」的鼠尾草,拉丁語源是Salvus,意思就有救命、治療和健康的涵義。在歐洲,它是香草植物中運用範圍最廣泛的一種,因為好栽易種,既是香料又能殺菌、止瀉、助消化,因而掙得「窮人的香草」美譽。

台灣香草家族理事長尤次雄說,鼠尾草(Salvia)屬基本上是個大家族,全世界約有700多種,品種涵括觀賞用的1、2年生草本,以及運用在醫療健康、料理的常綠灌木。一般常用於烹飪的鼠尾草,個頭比較 矮小,灰綠色的對生葉片,像拉長比例的小鵝卵,厚厚的葉片上,長著細絨尾,摸起來像天鵝絨,搓揉葉片,一股濃嗆的辛香撲鼻。

這是香料的鼠尾草,質樸不起眼,但是很好用,也很實用。除了灰姑娘似的鼠尾草,這個大家族裡其實也有「水姑娘」,好像又叫粉萼鼠尾草的維多利亞鼠尾草,會開出紫藍色的夢幻小花,常常被誤認為是薰衣草。台灣本土常見的草地鼠尾草,又叫快樂鼠尾草,開的花就比較偏紫,穗狀花序長而彎曲,像頑皮的小貓尾巴,這些都是美化花園的要角。

鼠尾草的香味也不全然都濃嗆,像一款水果鼠尾草,厚而大的絨毛葉片,在手中搓揉之後,會透出一股融合了蜜瓜、甜桃的水果甜香,讓人想到夏季豐收的果園。最重要的是,這款會散放果香的鼠尾草,還能開出桃紅的鮮艷花朵,「鼠尾草不但救命,還很美麗哩。」愛上鼠尾草的朋友心滿意足地說,她的憂鬱和恐慌,一大半是被鼠尾草的美麗治好的。


鼠尾草的廚房遊戲

有本事治好朋友焦慮的鼠尾草,早在歐洲和中國就是著名的「庭園醫生」,法國人說:「家有鼠尾草,不用找醫生」。

鼠尾草的「救命神效」主要來自於它的植物酚類可以防止細菌和真茵感染,因此德國把它灌進肉腸裡,除了用它提味,也防止腐壞。一般人把新鮮的鼠尾草枝葉或花浸泡在水裡,可以當做簡易的消毒水來使用;乾燥的花葉做成香包,則有驅蟲效用。

還有一位愛做菜的朋友,曾經試用水果鼠尾草烤牛小排,先將牛小排用黑胡椒、紅酒、鹽醃3~4小時,進烤箱烘烤時,先在烤盤上鋪滿水果鼠尾草葉片,放上牛小排烤度以攝氏200度烤到熟,上桌時再撒一把切碎的水果鼠尾草葉片做裝飾就成啦。

【2003/05/16 民生報】

 

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