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嗅覺退化竟與失智有關?運用天然精油增強嗅覺能力!

2020-05-08 (06:14:46 AM)

嗅覺退化竟與失智有關?運用天然精油增強嗅覺能力!

歷經了疲憊的一天,聞一聞花花草草的香氣能讓你感到放鬆;而吸嗅一些較具穿透力的香氣則能使你集中注意力、增強記憶力,這就是嗅覺的奧秘!嗅覺是生物們適應複雜自然界最有力的武器。

嗅覺是怎麼一回事?

人類和動物的所有感覺中,嗅覺是最神秘的,目前科學家對於嗅覺的研究也還處於探索階段,說嗅覺是最古老、最原始的感覺一點也不為過!從人類腦部的進化和發育過程來看,嗅覺與多種本能行為密切相關,像是覓食、擇偶、躲避天敵、母嬰接觸、繁衍生殖、同種之間傳遞訊息、情感交流等等,可見嗅覺與腦的關係密切,嗅覺看似不及視覺和聽覺容易被記憶,但嗅覺的記憶確實更長久、難忘,甚至可影響情緒。此外,嗅覺細胞每30至40天會再生,使得它們成為大腦及中樞神經系統細胞之間非常特別的一群,這是神經生物學中相當值得研究的一環。

一般人能聞出幾種味道?

嗅覺是沉默的知覺,我們用鼻子呼吸也用鼻子感受各種事物的氣味,一般人大約可以嗅出且分辨出2000至3000種味道,而專業人士如調香師、芳療師則能區別出的味道又更多了。人類的嗅覺真的非常敏銳,其敏感度是味覺的10000倍以上。

嗅覺退化竟與失智有關?

嗅覺減退是阿茲海默症、帕金森氏症的早期變化,嗅覺確實會隨年紀增長而減弱,如前述所說嗅覺與腦的關係密切,因此當腦退化時嗅覺也會出現變化,比如說阿茲海默症患者通常在失去記憶時,也同時失去嗅覺。

美國麻州綜合醫院神經內科研究團隊進行了一項測試,受試者為183名年長者以及10名可能患有阿茲海默症的患者,他們為這些受試者檢測嗅覺,想了解這些人是否可以辨識、記憶不同味道。研究人員以薄荷、丁香、皮革、草莓、鳳梨、煙霧、肥皂、葡萄與檸檬等味道進行測試。結果發現,當嗅覺能力衰退,罹患阿茲海默症風險就會上升,此研究成果已刊載於線上版〈神經醫學年刊〉(Annals of Neurology)。

如何透過精油增強嗅覺能力?

芳香療法主要就是透過嗅覺產生功效,精油分子透過吸嗅進入大腦會產生作用,進而對心理產生影響。像是迷迭香氣味經研究證實能激勵學習和記憶的能力,至於在改善工作效率方面,檸檬精油最為突出。天然香氣對嗅覺亦具有修復作用,最棒的是人的嗅覺每24小時就會更新一次,也就是說嗅覺每天都是新的,從現在起多聞聞天然的香氣,常在家中使用精油香薰,有意識地訓練自己的嗅覺對健康有正面助益。

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